Arjun Singh Nag : laureado ex-aequo 2011

Arjun Singh Nag : laureado ex-aequo 2011

Arjun Singh Nag, conocido como Nag-ji, es uno de los primeros abogados tribales del distrito de Bastar en India Central. Nag-ji proviene de Jaitgiri, un pequeño poblado tribal de Bastar; Bastar es, mayormente, un lugar de bosques y el hogar de una extensa población de adivasi, los pueblos indígenas de la India.

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Nag-ji pasó sus primeros años en el poblado – allí fue a la escuela primaria y luego, más tarde, al instituto de secundaria en Jagdalpur – donde tuvo que superar muchos obstáculos para seguir con sus estudios. Después de trabajar para varios departamentos del gobierno durante casi dos décadas, fue a la escuela de leyes y se cualificó como abogado. Actualmente, con más de 20 años de experiencia en leyes, se ocupa de los temas relacionados con los bosques y el pueblo adivasi, en especial de la usurpación y los derechos tribales. Es bien conocido por su potente capacidad negociadora, y aún más, para los adivasis es un auténtico héroe: proporciona al pueblo servicios legales gratuitos y reduce los tiempos y el stress mental mediante la explicación de los entresijos de la ley. De modo especial Nag-ji se interesa por la ley de la costumbre, ha mostrado que su aplicación normalmente minimiza el tiempo y los gastos cuando se trata de un problema legal que atañe a una población tribal. Habitualmente, Nag-ji supervisa a seis asistentes legales que le ayudan en sus casos. Hace poco se vió involucrado en la “liberación” de doce chicos y chicas de la tribu de un contrato laboral por el que estaban amarrados en condiciones horribles.

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Nag-ji aboga activamente por la conservación de los bosques, promoviendo su protección contra los incendios, la protección de las sagradas arboledas y lo que es más, la restauración de los bosques degradados plantando plantas de especies nativas. Trabaja en estos temas con sus colegas del Legal and Enviroment Action Forum (LEAF) un foro que, además de ocuparse de problemas legales y del medio ambiente, también da apoyo en la salud y proporciona refugio a las gentes del poblado cuando van a la ciudad de Jagdalpur. A través del LEAF Nag-ji forja la capacitación de sus ayudantes entre los más jóvenes de la comunidad adivasi. Antes de la formación del LEAF, Nag-ji se había involucrado en motivar la participación de las mujeres adivasi, en recabar precios justos y en movilizar a los pobladores para proteger sus tierras. Es co-autor junto con Madhu Ramnath de publicaciones sobre la protección de los bosques y los derechos de la comunidad tales como : Crossing Boundaries (2006) y Village Justice (2008).

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